¿Cuáles son los principios Rochdales?

Rochdales, se refiere a la ciudad en Manchester, Inglaterra, Rochdale; la cual se considera a nivel internacional como la pionera en el sistema de asociaciones cooperativas. Así la Alianza Cooperativa Internacional (ACI) en 1937, reconoce internacionalmente los Principios de Cooperación de Rochdale.

En República Dominicana, la Ley de Asociaciones Cooperativas, establece en su artículo primero como condición para la constitución de una cooperativa en el territorio nacional, «mantener y aplicar las bases universales del cooperativismo, conocidas como “Los Principios Rochdales”». 

Estos principios se enumeran en 7, que son los siguientes: 

1. Membresía abierta y voluntaria 

De esta manera, se entiende que las cooperativas no pueden cerrar la oportunidad de participación a cualquier persona interesada en integrarse a la cooperativa. Esta persona interesada, ciertamente debe cumplir con el perfil y los ciertos lineamientos que se han establecido, previamente en la constitución de la cooperativa. 

Así como también es posible, el retiro voluntario de uno de los socios. 

1. Control democrático de los miembros

Las cooperativas funcionan por un sistema democrático, es por ello que todos los miembros indiferentemente de su condición, tendrán un voto de participación sobre las decisiones que se tomen en la cooperativa. Todos tendrán los mismos derechos y deberes.

3. Participación económica de los miembros 

Los miembros deben contribuir de manera equitativa sobre el capital. Por lo menos una parte de éste es propiedad común de la cooperativa. 

Usualmente, los miembros reciben una compensación limitada, si es que la hay, sobre el capital suscrito, como condición de membresía.

4. Autonomia e independencia 

Estas asociaciones son autónomas de ayuda mutua, controladas por sus miembros. Pueden llevar a cabo acuerdos en donde se involucren con otras instituciones, pero sin que esto logre transgredir su autonomía. 

5. Educación, entrenamiento e información

Las cooperativas deben implementar planes de educación y entrenamientos a su cuerpo directivo, y a todos sus miembros. Como también brindar información a la población dentro del entorno en el que se desenvuelven.  

6. Cooperación entre cooperativas 

Las cooperativas deben trabajar en función de fortalecer el movimiento cooperativo, realizando actividades conjuntas con otras cooperativas por medio de estructuras locales, regionales y nacionales. 

7. Compromiso con la comunidad 

Trabajan en pro al desarrollo sostenible de su comunidad, por medio de políticas aceptadas por el acuerdo de todos los miembros. 

Las cooperativas a nivel internacional deben aplicar estos principios para que se reconozcan como tal. Es importante que los miembros que integran alguna asociación cooperativa sepan la definición de estos conceptos. 

La cooperativa así como se entiende por la palabra que la define, es integración, cooperación, igualdad, y sustentabilidad.   

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